Refuerzo y castigo en la vida cotidiana

Hace algún tiempo escribí una nota respecto a la relación funcional entre estímulo, respuesta y refuerzo, señalando que los términos no designan entidades sino relaciones funcionales con los otros elementos. Hoy quisiera detenerme en un par de confusiones comunes respecto a la definición y uso de esos términos. El término “castigo” en particular, ha entrado con el pie…

Últimas palabras de un florentino

“He ofendido a Dios y a la Humanidad porque mi trabajo no alcanzó la calidad que debiera haber tenido” Esas fueron las últimas palabras de un hombre, según nos cuentan Ferrer y colaboradores en El lenguaje de la inmortalidad. El hombre no era otro que Leonardo da Vinci. En nuestra sensibilidad esas palabras nos suenan a…

Trastorno Límite y Amenazas Suicidas: derribando el mito de la manipulación

Trabajo con personas diagnosticadas con Trastorno Límite de la Personalidad (TLP o Borderline Personality disorder) dentro de un equipo en el cual aplicamos Terapia Dialéctico-Conductual (DBT) que es uno de los tratamientos con mayor apoyo empírico para dicha patología. Estas personas llegan al consultorio en general bastante tristes y desesperanzadas porque tratamientos anteriores han fracasado.…

blue metal fence in close up photography

Acerca del ejercicio ilegal de la psicología

En los últimos tiempos el campo de la psicología ha experimentado un malestar creciente por el surgimiento de abordajes psicoterapéuticos que podríamos llamar “alternativos”, como la psicología social, el counseling, terapia de vidas pasadas, constelaciones familiares, etc. (la lista es larga, sólo voy a usar estos como ejemplo). En toda esta situación han aparecido algunos…

No te creo

La cura de las heridas En el siglo XVII las heridas de guerra causadas por espadas y hachas eran un poco más frecuentes que ahora, y como podrán imaginarse, constituían un inconveniente notable para la salud del afectado. En ese contexto Sir Kenelm Digby (1603-1665), reclamó haber inventado una cura milagrosa: los polvos de simpatía (que existían desde antes,…

¿Por qué las psicoterapias inefectivas aparentan funcionar?

[Reseña del artículo Why Ineffective Psychotherapies Appear to Work: A Taxonomy of Causes of Spurious Therapeutic Effectiveness de Scott O. Lilienfeld et.al, 2014] Una persona con depresión comienza terapia; 2 meses después sus síntomas han disminuido considerablemente. ¿Se debe su mejoría al tratamiento? La respuesta correcta es “no lo sabemos”. Por un lado sabemos que…

La tercera herida

En “Una dificultad del psicoanálisis” (1917), Freud usa una analogía que siempre me ha resultado simpática. Refiere que el amor propio de la humanidad ha sufrido tres graves afrentas o heridas por parte de la investigación científica. La primera afrenta tuvo lugar cuando se reconoció de manera general que la Tierra no era el centro del universo…